вторник, 29 декабря 2009 г.

Ки Уест

К югу от полу-острова Флорида в сторону Кубы протянулась гряда рифов, которые образовали сеть островов. Самый южный остров называется Ки Уест (Key west). От Ки Уеста до Майами 115 миль, а до Гаваны всего 90 миль. С материком остров соединяет сеть из 42-х автомобильных мостов. Самый длинный мост - больше 10 км. Ехать по такой дороге просто незабываемо - едешь в машине, а вокруг море. Остров-город Ки Уест размером чуть больше Чолпон-Аты, но более плотно заселен. В пик туристического сезона сюда приезжает около 2-х миллионов туристов.
From Key West, Florida

Остров Ки Уест сочетает в себе центр самых безумных фестивалей и тусовок, карибский курорт и городок с богатой историей. Здесь базировались пираты Карибского моря, из-за рифов терпели крушение торговые суда, был построен форт времен гражданской войны, размещена военно-морская и воздушная базы времен Карибского кризиса и т.д.

Встретил и разместил нас парень из Узбекистана. Узбеков здесь на самом деле много - около 200 человек в таком небольшом городишке. Мы даже поели самсы, плов и лагман в узбекском кафе под названием "Kennedy Plaza".

Т.к. на рифах в 18-19 веке активно тонули корабли, на Ки Уест бурно был развит бизнес собирателей затонувших грузов - "Wreckers". Они поднимали со дна не только драгоценности, но и мешки хлопка, ящики вина, утварь и все что было на кораблях, следовавших в Мексиканский залив и обратно. Все это добро выставлялось на аукционах и распродавалось среди местного и не только населения. Поэтому в большинстве домов Ки Уест в те времена была расставлена очень красивая мебель из европы.
From Key West, Florida

Хозяин компании по поднятию грузов стал очень богатым человеком в АКШ, и в честь него на острове открыли музей Wreckers, где рассказывают о трудной работе ныряльщиков 19 века и сокровищах, которые они нашли. Например, ныряльщики не могли добраться до дорого мрамора в глубине корабля. Решили направленным взрывом прорубить проход в днище. Результат - прохода нет, а мрамор от взрыва разломался. Вместе с этим разбились запасы дорогого вина. Концентрация такой смеси алкоголя в море вызвала слепоту у ныряльщиков на несколько дней. Все эти истории рассказывают в музее актеры в антуражных костюмах с бакенбардами. Познакомились с одним из них - американцем, его родители работают в Бишкеке в одном из проектов USAID.
From Key West, Florida

В Ки Уест жил и работал Хемингуэй, из дома которого тоже сделали музей. Музеев здесь много - музей пиратов, музей истории острова, форт времен гражданской войны с большой коллекцией пушек и т.д. Очень интересно, но чтобы все эти музеи обойти нужно хотя бы 2-3 дня и больше 100 долларов. На этом же острове находится самая южная точка континентальной америки, обозначенная большим буем на берегу. Президент Труман построил на острове "малый белый дом", куда приезжают президенты АКШ. Частью истории острова являются одичавшие курицы, которые свободно гуляют на улицах города - раньше здесь были популярны бои петухов, но позже всех домашних птиц просто выпустили на волю.
From Key West, Florida

Тусовочным центром города считается улица Дюваль. Здесь множество кафе, баров и магазинов. По этой же улице проходят все фестивали и парады. Остров очень либеральный. В частности, здесь разрешены однополые браки, что сюда привлекает людей нетрадиционной ориентации.

Одним из главных достопримечательностей острова считается Закат. Вечером пошли на набережную площадь. Здесь туристы наблюдают представления актеров и каскадеров уличного театра, которые показались мне очень "фриковыми" и хиппованными. Кто жонглирует факелами на 3-х метровом одноколесном велосипеде, кто ложится на гвозди, кто играет на 6 инструментах и т.д. Живут они на "чаевые" от зрителей. Закат был красивым, но ИМХО переоцененным - солнце просто зашло за морем.

четверг, 24 декабря 2009 г.

Плавание в Атлантическом океане 21-го декабря

Miami, Florida


Ехали в Майами на рейсовом автобусе. При прибытии на автобусную остановку в соседнем городе в салон зашли офицеры службы контроля миграции. Очень вежливо и спокойно проверили документы у всех пассажиров на предмет легальности пребывания в АКШ. Развеян миф, что внутри АКШ документы не проверяют – похоже контроль ужесточается в таких «приграничных» городах, как Майами.

From Miami, Florida

Первое место, которое мы посетили в Майами - SeAquarium, что-то вроде «дельфинария». Здесь посетители могут поплавать с дельфинами и посмотреть на шоу других морских обитателей – морских котиков (плавают ооочень быстро), морских коров, обитателей коралловых рифов, крокодилов и т.д.

Полным сюрпризом было обнаружить детскую площадку в парке, которая была окружена бассейном из... акул! Пусть акулы среднего и малого размера, но такую картину я мог представить только в фильме ужасов.

Гвоздем шоу были дельфины и касатка, которые вытворяли «акробатические» трюки и обливали посетителей водой из бассейна. Плавник многотонной касатки обрушивал ведра воды в момент на первые ряды зрителей. Веселые лица детей в миг менялись на лица полные испуга, когда они промокали насквозь пытаясь убежать наверх по рядам от брызг.

Майами расположен частично на континенте и множестве островов, связанных мостами. Здесь много пляжей, пирсов, набережных и заливов. Куча белых яхт, пришвартованных у вилл на берегу. Мне город показался очень удобным в плане траспортной системы. Прямоуголевидная сетка улиц и развитая сеть хайвеев проходит через весь город. Есть одна ветка надземного метро вдоль побережья и бесплатный маленький поезд по даунтауну. Автобусов много и ходят они часто. Даунтаун достаточно большой и развитый – здесь много красивых жилых небоскребов – интересно, насколько они заполнены. На пирсах стоят гигантские круизные лайнеры, которые возвышаются над 6-ти этажными домами.

На почти безлюдной улице наткнулись на демонстрацию протеста против застройки. Около 15-20 человек с одинаковыми плакатами ходили по кругу и громко пели песни с мегафоном и импровизированными барабанами из пластиковых ведер. Судя по внешнему виду все участники митинга были представителями класса с низким уровнем дохода. Очень не хочется думать, что в АКШ платят за участие в митинге.

В парке нашли интересное дерево. От главного ствола расходится много веток. А от веток вниз спускаются... корни. Получается, что дерево расходится в стороны, устанавливая для себя дополнительные стволы – подпорки, которые врастают в землю.
From Miami, Florida


Miami Beach – большой вытянутый с севера на юг остров на западе от берега. Я бы сравнил этот остров с Манхэттэном – поменьше, но тоже очень развитый и много населенный. По всему восточному побережью Майами Бич расположились широкие пляжи (уже, чем в Кыргызском Взморье). А вдоль пляжей находятся гостиницы всех ведущих сетей мира. При этом пляж общедоступный – ни одна из гостиниц не огораживает часть пляжа, а просто распологает свои шезлонги и зонты на прилегающем участке. Вообще тропический пляж в 100 метрах от оживленных улиц большого города имеет свое очарование – работа и отдых так близко друг от друга.

На чистеньком пляже нет раздевалок. Погода 21-го декабря была пасмурной, но температура воздуха была около 20-25 градусов. Температура воды и волны Атлантического океана в этот день были такими же, как на Иссык-куле. Грех не поплавать. Дно мелковатое, песок хороший. Ужасно неприятное ощущение оставляет излишняя соленость воды (сравнивая с Иссык-кулем). После плавания пришлось аж рот полоскать и сплевывать.
From Miami, Florida


Поперек острова находится Линкольн роуд – пеший бульвар, по которому гуляют толпы туристов и горожан среди летних кафе и магазинов. Официанты на входах в кафе довольно активно завлекают прохожих на ужин – прям, как в «Золотых песках» в Бостери.

Сходили в кубинский район Малая Гавана (Little Havana) – здесь все вывески на испанском, а люди могут не говорить по английски. Говорят, что этот район выглядит в точности, как улицы столицы Кубы - кубинская кухня, монументы «острову Свободы» и т.д.
From Miami, Florida

вторник, 22 декабря 2009 г.

Мечта из "Юного техника"

From Orlando, Florida


На 3-й день в Орландо ко мне присоединились 2-е студентов Маски. Интересно сравнить взгляды на АКШ студентов из разных штатов после первого семестра учебы. Для студентки из Чикаго даунтаун Орландо – это деревня. Для студентки из Теннесси в Орландо непривычно много латиносов. Для меня из Техаса даунтаун Орландо вполне приличный, а латиносов столько же, сколько в Техасе.

Остановились переночевать у знакомого, у которого есть небольшой домик на берегу одного из озер Орландо и лимузин, кадиллак 94-го года. На лимузине он нас возил за продуктами, на остановку и в парк Диснея.

Комплекс Диснея включает в себя несколько парков, гостиниц и занимает просто огромную территорию, сравнимую с небольшим городом. Между парками построена целая сеть дорог и даже надземное метро.

Я в детстве до дыр рассматривал карту парка Диснея в советском журнале «Юный техник». Теперь моя детская мечта сбылась. Т.к. был субботний день, людей было очень много. На одном аттракционе мы простояли час, чтобы прокатиться 5 минут. Смешно было наблюдать целые поля детских полясок перед аттракционом. Но взрослых в парке было больше, чем детей. Но все равно присутствует ощущение того, что находишься в сказке. Парк Дисней Ворлд поделен на несколько сказочных "земель" - дикий запад, пираты, мир будущего, остров Робинзона Крузо и остров Тома Сойера и т.д. Архитектура, костюмы актеров, аттракционы соответствуют конкретной тематике.

После парка отправились на междугороднем автобусе в Майами. По дороге встретили русского спортсмена-борца из Волгограда, который переехал с родителями в АКШ, когда ему было 9 лет. Он получил стипендию на учебу в Северной Каролине за участие в борцовской команде университета. Хотя он мало общается с русскоязычными, у него еще нет акцента - говорит, что любит смотреть российские фильмы, например "Бригаду".

четверг, 17 декабря 2009 г.

Universal Studios

Universal Studios - один из нескольких парков развлечений в Орландо, ради которого приезжают люди со всего АКШ и других стран. Тематика парка - кино и мультфильмы соответствующей кино-студии.

Хотя я пошел в будний день и при пасмурной погоде - при этом было много людей. Тяжело представить, что творится в солнечные выходные в парке. Под очереди выделено очень много площадей. Причем даже когда стоишь в очереди на аттракцион, поддерживается соотвествующая атмосфера и антураж - темный лес, гробницы фараона, центр контроля за пришельцами Людей в черном или разбитые детали самолета в почти натуральную величину. Тематику поддерживают актеры а-ля: «Вас привествует Cyberdyne... представляем нашу новейшую разработку SkyNet» и т.д. Вообще хотя аттракцион Terminator-2 не новый (фильму уже больше 20 лет), но впечатляет – Т-1000, Джон Коннор и Арнольд то носятся по залу, то попадают в экшн на экран, а от взрывов на экране зал заполняется дымом. Т.е. основная идея аттракционов – показать, что происходит за сценой фильма и дать почувствовать себя участником кино: монстры выглядят явно кукольно, но взрывы вокруг, брызги дождя в ураган, разрушающаяся крыша над головй и сильная тряска не дадут скучать даже взрослым.

После окончания аттракциона впечатленных посетителей выпускают через тематические магазины сувениров – в АКШ умеют выкачивать деньги из потребителя. Помимо самих атракционов здесь множество кафе, ресторанов, магазинчиков и т.д. При этом как и везде в АКШ много внимания уделяется всем – ведыеленные места в зале для инвалидных калясок или сурдоперевод шоу на языке жестов.

Персонал – это в основном молодеж – наверное, копят на колледж. Но состав участников праздничного парада парка более разнообразен – среди людей «несущих» большие воздушные шары можно разглядеть и алкоголика с красной мордой, и интеллигентных пожилых людей. Не понятно.

Елочные игрушки на пальмах

Вот и начались зимние каникулы. Орландо находится в центре Флориды, но несмотря на это оставляет впечатление губки посреди океана – прошит насквозь тысячами озер и прудов. Это первый повстречавшийся город, где так хорошо ходят автобусы – можно даже из аэропорта до центра города добраться за 2 доллара на общественном транспорте.

Уже в аэропорту бросается в глаза одна особенность – здесь очень много детей. А причина этому – в Орландо находятся известные на весь мир парки развлечений, среди которых Дисней Уорлд. Одним словом, Орландо – это ярко туристический город, особенно в предрождественскую пору.

В декабре здесь температура 20-25 градусов тепла. Даунтаун очень симпатичный – банки, бары, итальянские пиццерии с персоналом из Албании, вьетнамские кафешки и центральная достопримечательность - красивое озеро Эола в центре города. Белки на пальмах. Гуси, утки и лебеди на берегу. Ну и как обычно, деградировавшие слои населения на скамейках в парке. Приятно удивил бюст Махатмы Ганди рядом с дорожным указателем город-побратимов Орландо, среди которых Оренбург. Много парящих птиц среди небоскребов – не могу разобрать соколы ли это, но выглядит очень странно. Здесь самое высокое из повстречавшихся зданий суда - 23 этажа.

Народ выглядит достаточно либерально – после консервативного Техаса это бросается в глаза. Разукрашенная молодеж в готическом стиле, обедающие пары мужчин под сорок и за сорок с экстравагантыми прическами и бородками.

Рядом с даунтауном очень зеленый жилой район из частных домов – разноцветные и пестрые как игрушки рядом с большими деревьями, с которых свисают паутиноподобная мешура – похоже на сорняк.

Кликните для увеличения, Orlando, Florida


Кликните для увеличения, Orlando, Florida

воскресенье, 13 декабря 2009 г.

Подарки Белого слона...

После окончания сессии и IP собрались всем курсом 50-60 человек) дома у брата одной из однокурсниц - в отсутствии самого брата, конечно. Как обычно - народ играл в игры, конечная цель которых напиться побольше пива.
Но гвоздем программы были Подарки Белого слона - White elephant gifts. Это такая традиция - люди приносят подарки и складывают их под елки. Но подарки должны быть нелепыми, ненужными и смешными. Люди по очереди выбирают коробки, не зная что внутри, а потом показывают подарок публике под смех и аплодисменты. При этом, когда наступает очередь, человек может забрать ранее выбранный подарок, если подарок понравился. Каждый подарок может переходить из рук в руки 3 раза. Надо умудриться получить хороший подарок и не остаться с самым нелепым.
Дарили VHS-кассеты, старые CD-плееры, набор снастей "если ты один посреди океана" (от бывшего моряка), старые журналы, мышеловки, детские игрушки, настольную игру для молодожен (досталась холостяку). Мой подарок - солдатский ремень с серпом и молотом посреди звезды на бляхе, переходил из рук в руки.












From Student life
From Student life

Integrated Project или тяжелая неделя...

После сдачи всех экзаменов наступило время для Integrated Project (IP) - проект, в рамках которого студенты применяют все полученные в течении семестра навыки на практике (маркетинг, мэнэджмент, финансы, статистика и т.д.). В своих командах студенты открывают компании для производства и продажи микрокомпьютеров. Компании конкурируют между собой. Результат проекта определяет 10% оценки во всех 7-ми курсах в семестре. Чем успешнее компания, тем выше балл получают студенты этой компании. Проект проводился с помощью компьютерной программы он-лайн – бизнес симулятор http://marketplace-simulation.com/. Школа проводит данный проект уже 7 лет.

Всего IP длился 7 дней без выходных. Начали с выбора названия компании, целевого сегмента, целевого географического рынка и распределения обязанностей – президент, вице-президент по маркетингу, вице- по финансам, вице- по производству, вице- по маркетингу и т.д. На нашем рынке было всего 6 конкурирующих компаний – 6 команд однокурсников. Всего было 9 этапов – 9 кварталов. На один этап выделялось 3-24 часа. Каждая компания должна была на основе отчетов и анализа опеределить свои решения до назначенного крайнего срока этапа. После этого компьютерная программа обрабатывала все данные и выдавала результат, и команды приступали к следующему этапу.
Для увеличения щелкните на фотографии. Рабочая обстановка

Данных для анализа было ну очень много:
Маркетинг – восприятия брэнда и рекламы потребителями, доля рынка по целевым сегментам, стратегии конкурентов, цены на продукты конкурентов.
Финансы – доходы, расходы, проценты по кредитам, цены акций за прошедший период.
Производство – количество непроизведенного товара, на который был спрос (stockouts), эффективность производства, количество переключений линии сборки между продуктами (changeover).
Продажи – эффективность работы менеджеров по продажам по регионам, товарам, городам и офисам.

После обработки этой информации, компании должны были принимать решения на следующий квартал:
Маркетинг – ценоопределение, скидки, разработка нового продукта, инвестиции в технологии (R&D), разработка и размещение рекламы по различным СМИ, регионам.
Финансы – разработка бюджета, кредиты, анализ прибыльности (sensitive, break-even point analysis).
Производство – разработка правил производста, конфигурация целевой точки и точки пополнения запасов (target and replenishment point), инвестиции в увеличение мощностей, определение оперативных мощностей и т.д.
Продажи – определения штата, системы вознаграждения, обучение продажников и т.д.

После первых 4-х кварталов были встречи с инвесторами (Venture capitalists), в роли которых выступали 2-курсники по направлению Инвестиции. Нашей целью было убедить инвесторов вложить в компанию деньги с помощью переговоров и презентаций. Перспективные компании получали 5 миллионов, а компании по хуже – несколько сот тысяч.

После окончания проекта команды делали презентации для преподавателей и представителей реальных компаний, которые могут заинтересоваться в потенциальных сотрудниках. На презентациях команды отвечали на вопросы о тех или иных принятых решениях и стратегиях.

В итоге наша компания заняла 3-е место в рейтинге, но при этом мы имели 2-е место в доле рынка, самую крупную сеть магазинов, самую большие мощности производства, 186% рост в цене акций. Ошибкой, возможно, было то, что мы были единственной компанией, которая вообще не брала в долг. Используя кредиты мы могли бы вложиться в более высоко-технологичные продукты, которые имели наши конкуренты.

Работы было много – студенты проводили в университете с 8 утра до 9-10 вечера, а потом еще анализы отчетов на дому по ночам. Постоянное давление временных рамок, риск банкротства и огромное желание опередить конкурентов-однокурсников приносили огромный стресс участникам. Были вначале моменты, когда хотелось просто все бросить. Девушки не выдерживали и рыдали, парней разнимали из-за спорных ситуаций. В IP все негативные отношения внутри команд обострялись до предела.

Несмотря на множество информации и решений по специальностям, наверное, главная цель IP - это научить ребят работать в команде. Т.к. информации много люди учатся доверять решениям и суждениям своих сокомандников. Игроки учатся определять цели, задачи, распределять обязанности, спорить и находить компромиссы в решениях.

Как я писал раньше, мне очень повезло с командой – в течение семестра мы стали по настоящему друзьями. Это очень помогло в IP. Мы спорили, но не ругались и не обижались. Всегда работали вместе, а не по раздельности. Использовали парную работу (как в парном программировании из XP), постоянно делились информацией. У нас, в отличии от других команд, не было жесткой иерархии – все участники были равны и одинаково влияли на окончательное решение. На вопрос преподавателя в конце проекта «что изменилось в команде в течении IP» мой сокомандник и друг Роберт ответил “чувство юмора стало лучше» :)
Для увеличения щелкните на фотографии.Рабочая обстановка

воскресенье, 6 декабря 2009 г.

Prof: Lockheed Martin

Lockheed Martin занимается производством самолетов Ф-16, Ф-22, Ф-35 и т.д.
В школу приходил начальник по логистике и транспортировке продукции компании. Интересно было послушать о специфике работы коммерческой компании, которая производит боевую технику.
- Как вы определяете объем спроса? Мониторите на возможность боевых конфликтов?
- Например, наши турецкие клиенты сразу сказали, что о начале войны они нас предупреждать не будут. Попросили хотя бы за 2 недели предупреждать, чтобы подготовить большую поставку деталей. А так склады запчастей разбросаны по всему миру - авианосцы везде плавают.
...
Интересно: что компания получает деньги при продаже самолета, а также за техническое обслуживание. Причем оплата производится не при поломке самолета, а при каждом его удачном вылете. Таким образом производитель стремится производить и обслуживать продукцию с минимальным количеством поломок и неполадок.
- Кто ваши конкуренты?
- Конкурентов особо нет - мы выиграли самый большой контракт в истории. Но например, индийский рынок хотим у русских отобрать.
- Китаю продаете?
- Нет, Индия - союзник, Китаю - правительство не позволит.
- По "Эхо Москвы" вчера слышал Ф-16 снимается с производства, т.к. изначально разрабатывался против советских машин, а сейчас обстановка другая. Это правда?
- Нет, на подходе несколько тысяч Ф-16 - дешевый, надежный и несложный при обслуживании самолет, на который пока остается спрос.

суббота, 5 декабря 2009 г.

Сессия

From Student life

Сдал первую сессию.
Всего в семестре было 7 предметов.

Финансы: интересный вводный курс о Структуре капитала (Собственный капитал и Обязательства), Значении денег во времени, Акции и Облигации и т.д. Преподавал хороший преподаватель родом из Восточной Европе. Большой фанат американского футбола - объяснял принцип риска капитала на примере выносной игры команды TCU :) Занятия проводились в форме лекций-презентации. Мы выполняли индивидуальные и групповые домашние задания. Последний экзамен был очень сложный - народ почти стонал при сдаче :)

Финансовая бухгалтерия: вводный курс в бухгалтерию для инвесторов о том как влияют деятельность компании на данные в финансовых отчетах. Преподаватель просто класс - никогда не давал скучать - Финансовый баланс вперемежку с актерской игрой комика. Экзамен был сложнее, чем домашние задания.

Управленческая бухгалтерия: курс для управленцев - как принимать решения о производстве той или иной продукции взависимости от данных о затратах компании. Очень добродушный и веселый преподаватель родом из Юж. Кореи между слайдами о расходах вставлял красивые фотографии Китая - очень освежает внимание :) Экзамен был тоже сложнее, чем домашние задания.

Статистика: курс о том, как обрататывать статистические данные. Урок обычно шел после обеда при приглушенном свете в комбинации с монотонным стилем лектора половина народа клевала носом прямо в компьютер. Но преподователь классный - остряк с мраморным лицом.

Логистика: вводный курс о дистрибуции, транспортировке товаров. Молодой нетребовательный преподаватель перед каждой лекцией показывал ролик из YouTube, а на перемене обсуждал игру его любимой футбольной команды. Экзамен был легкий.

Маркетинг: открыл для меня, что маркетинг - это не просто реклама и ПиАр, а на самом деле движущая сила бизнеса. Теперь для меня маркетинг определяет, куда движется компания и чем занимается, а финансы и все остальное уже "поддерживает" то, что определяется маркетингом. Занятия были очень яркими и интересными - только много было примеров из американской культуры и рынка, о которых у иностранных студентов мало представления.

Мэнэджмэнт: занятия проводились на 95% в форме обсуждения. Заранее читали материал - статьи и кейсы, а в классе отвечали на вопросы для обсуждения. Большой процент оценки ставится за степень участия в обсуждениях. Особо тяжело было вначале перебороть в себе стеснение и страх высказываться на весь класс - все рвутся сказать, а с языковым барьером еще тяжелее. Но потом было легче. Было несколько симуляций решения управленческих проблем в форме ролевых игр, которые записывались на видео. Потом за лучшую роль первого плана оценки давали :)

Вообще это очень распространено, что студенты должны читать материал наперед, чтобы на лекции задавать нужные вопросы.

На некоторые экзамены было разрешено приносить "шпаргалки". Но даже если нет преподавателя в классе, никто не пытается спросить у сокурсника ответ - тут списать или дать списать - это позор и исключение из школы.

Много дают заданий подготовить и провести презентацию. При подготовке студенты обращаются в специальный центр по презентациям, специалисты которого учат какими должны быть слайды и как лучше вести себя при публичном выступлении. В этом же центре можно тренироваться с проектором, записывать и просматривать на видео свое выступление.

Еще задают писать разные аналитические статьи. При написании можно обратиться в центр, где просматривают и исправляют ошибки в написании "сочинений".