вторник, 26 января 2010 г.

Как покупать машинку в АКШ

Автомобильных рынков в АКШ нет. Б\у машины продают через дилеров, интернет или по знакомству. Дилеры известны тем, что заряжают высокие цены и могут подсунуть не ту машину. Недостаток покупки через интернет - продавец может находиться в десятках миль. Покупать по знакомству - самый надежный вариант.


From Student lifeFrom Student life

Чтобы получить права на вождение, не нужно посещать никаких курсов. Нужно скачать учебник с интернет-сайта. На прочтение интструкций и подготовку к компьютерному тесту ушло 3-4 часа. Учебник по вождению в АКШ намного меньше, чем наш. Тут даже дорожных знаков намного меньше. К тому же они проще - легче догадаться, что означает знак. К тому же много знаков, где просто словами написано, что они означают.

Компьютерный тест сдается в департаменте автодорожного движения. Департамент всегда полон людьми - в очереди можно просидеть 1,5 часа. Прямо перед стойкой проверяют документы, тестируют зрение, делают фото и принимают оплату - не нужно ходить из кабинета в кабинет. Компьютерный тест ПДД сдается за 10-20 минут. Чтобы пройти тест на вождение, нужно привезти свою машину - департамент на эти цели машин не выделяет. Меня привезла однокурсница. Инструктор попалась приветливая. Много чего проверяла, но кое-где подсказывала. Не всем так везет я позже 2 раза возил однокурсника сдавать экзамен - он, несмотря на свой прежний опыт вождения сдал экзамен с 3-го раза. После сдачи выдают временные права на бумажке и высылают сами права по почте.

Машину нашел через друзей - 2-ро курсник МБА с Саудовской Аравии закончил учебу и собирался ехать домой. Мы с ним поехали к механику со своей стороны, которого посоветовал мой знакомый. Обычно ведь тот, кто приводит механика, должен выиграть в цене после проверки машины. Механик от покупателя находит даже самые мелкие поломки, а механик от продавца завышает цену. "Мой механик от покупателя" оказался настолько честным, что после его похвалы и положительных отзывов о машине продавец начала задумываться повысить цену. В итоге все таки уступил в цене. Еще есть очень удобный веб-сайт, который за плату предоставит полный отчет об интересующей машине. По уникальному номеру автомобиля сайт выдаст информацию обо всех предыдущих владельцах, реальном пробеге и всех даже мелких ремонтных работах. Сайт CarFax гарантирует достоверность информации - даже при определенных условиях готов выкупить машину, если в ней нашлась неуказанная неисправность.

Следующий шаг - обязательная страховка. Страховые агенты очень хорошо обучены налаживать отношения - чуть ли не в друзья метять. Но за это и снимают много денег. Мой страховка вышла дороже, чем обычно из-за короткого опыта вождения в АКШ и того, что я младше 25ти. При регистрации машины на себя нужно еще и налог с покупки уплатить - 7-8%.

Водить в АКШ в начале немного непривычно. На автостраде не дай бог пропустить свой поворот - придется делать круг в лишние пару километров. Автострады широкие и сетка очень развитая - при этом в Форт-Уорт все равно случаются пробки - все таки 6 миллионов в метрополии живет. Когда ездишь по основным городским улицам, есть посередине полоса для поворотов налево и никому не приходит в голову обгонять по ней. Парковка - это отдельная головная боль, особенно в даун-тауне - можно минут 10 колесить по округе в поиске бесплатной парковки и в итоге все таки поставить машину на платную стоянку.

А еще тут расход топлива считают по другому - не объем топлива на определенное расстояние (литры на 100 км), а расстояние, которое проедет машина израсходовав единицу объема (мили на 1 галлоне). Бензин на заправках обозначают не только октановым числом, а еще и попроще - regular, medium, premium.
From Student life

четверг, 21 января 2010 г.

Соревнования по Слияниям и Приобретениям

В этом году первый раз среди бизнес-школ северного Техаса проводится кейс-соревнования на тему Слияний и Приобретений (Mergers and Acquisitions) от Association of Corporate Growth (ACG). Честно говоря, перед тем как записаться на участие, я имел только самое удаленное представления о тематике.

В начале недели командам выдаются кейс - набор материала для постановки задачи. Письма от клиента, результаты исследований, финансовая отчетность и т.д. Материалы представлены в структуре максимально приближенной к реальным условиям работы инвестиционных банков. Польза от кейс-соревнования просто огромная. Наконец-то теперь имею хоть какое-то представление о работе в сфере инвестиций.

По сценарию нашу компанию наняла частная компания, к которой поступило предложение от телекоммуникационной компании на приобретение. Наша задача:
- проанализировать интересы наших клиентов,
- оценить стоимость компании наших клиентов,
- оценить предложение потенциального покупателя
- выдать свои рекоммендации.
Стоимость компании оценивали с помощью разных методов: проекция будущих денежных потоков, на основе аналогичных компаний на рынке, аналогичных приобретений в индустрии и др.
Покупатель предлагает вознаграждения в комплексном виде: наличные, акции и облигации. При оценке предложения анализировали всю структуру оплаты: реальная стоимость акций, реальный возврат от облигаций и т.д.

В итоге три команды с нашего университета презентовали свои рекомендации профессорам и реальным инвестиционным банкирам, которые играли роль клиентов.

Наша команда победила - следующий этап соревнования на уровне университетов. Самый главный наш оппонент - университет SMU, который входит в 30-ку лучших бизнес-школ АКШ, в отличии от нашего.

Кейс-соревнования дали хороший опыт - теория из предмета по финансам применялась на практике. Но т.к. окончательные оценки зависят во многом от различных суждений финансистов, то у нас были моменты, когда мы выбирали число, которое нам "больше нравилось". Так что у нас все еще есть, над чем работать.

понедельник, 18 января 2010 г.

Закон и порядок

Вот так детей приучают к порядку с детства:
From Miami, Florida

но вырастая некоторые блюстители порядка даже в АКШ паркуются на газоне:
From Miami, Florida

воскресенье, 3 января 2010 г.

Первая столица АКШ

From Philadelphia

Филаделфия - первая столица АКШ - находится к югу от Нью-Йорка в 2-х часах езды на поезде. Город не очень хорошо славится своими гетто. Например, северная Филаделфия, с выходцем которой мы познакомились в поезде - он работает кондуктаром. Представьте кондуктора поезда, который кроме формы похож на участника одной из черных гангста банд с характерным слэнгом, акцентом и жестикуляцией, но зато веселый - даже сфотографировался со студентом из Самарканда.

В тот день было очень холодно - минус 7 и холодный ветер. Потому мы передвигались по даунтауну короткими перебежками из магазина в магазин, чтобы погреться. ДаунТаун оказался очень симпотичным. Т.к. город один из самых древних в АКШ, то здесь красивая европейская архитектура соседствует с небоскребами и многоэтажными автостоянками. Много часовен и башень.
From Philadelphia

Главной достопримечательностью города является исторический район, где родилась американская независимость и первая конституция. Здесь в Холе Независимости принималась та самая Декларация Независимости. Тогда АКШ были маленькой и молодой страной, потомы и строения все небольшие - первый дом конгресса - 2-х этажное здание. Бродя среди исторических зданий, постоянно вспоминали сцены фильма "Сокровища нации" с Николосом Кейджем. Здесь музей Колокола Свободы, музей Бенджамина Франклина, здание первого американского банка и т.д. Все это называется Old town - "Старый город".
From Philadelphia

From Philadelphia

На обратном пути пофотографировались в LOVE park, где находится оригинал LOVE статуи, копию которой установили в Бишкеке в парке Любви на проспекте Мира. Забежали погреться в Comcast center - самый высокий небоскреб города. Comcast - одна из крупнейших телекоммуникационных компаний в АКШ. В главном зале на всю стену установлен огромный экран, на котором крутят видео-шоу, которое разработали именно для этого экрана. Зрителям бесплатно раздают 3D очки для предновогоднего шоу. Экран, то превращается в стену, то на нем появляются танцоры в натуральную величину, то крутят разные красивые видео ролики большого разрешения. Спустились в подвал центра с кафе и ресторанами, а оттуда нашли выход в подземную железнодорожную станцию, вокруг которой расстянулся на несколько кварталов почти подземный город с кафе и магазинами. Вот так после милого и веселого (пусть и в холод) однодневного путешествия в Филаделфию мы вернулись на поезде в Нью-йорк.
From Philadelphia

Предновогодний Нью-Йорк

From NYC New Year Eve

Очередь на круиз на остров Статуи Свободы была длинной больше 500 метров - весь Бэттери парк был заполнен чередой туристов. Последний раз такую очередь я помню в 1991-м году в Москве, когда открыли первый McDonalds. Но в очереди стоялось интересно - обсуждали особенности грузинской и украинской политики со студентами из Львова и Тбилиси. Перед посадкой на баржу туристы проходят контроль безопасности, как в аэропорту. Мы шутили, что такое долгое ожидание намеренно должно вызвать у туристов те же чувства, что иммигранты испытывали, видя Статую Свободы: "Ну наконец-то!!!". Традиционные фото вокруг и под статуей Свободы. Следующая остановка - остров Эллис. На этом острове в прошлом находился центр приема и регистрации иммигрантов. Теперь здесь музей истории иммиграции со всего мира.
From NYC New Year Eve

Приехали посмотреть Центральный парк Манхэттэна. Парк большой - 3.4 квадратных километра. Здесь несколько больших и малых прудов. Много деревьев и холмов. Выглядит все очень красиво и натурально. "Натурально", потому что парк построили с нуля. Я даже не представляю, как сюда завозили огромные скалы, чтобы создать атмосферу загороднего заповедника. Есть даже места где ручей проходит между холмов - подозреваю, что в самом начале ручья установлен кран с вентилем. Парк опутан сетью тропинок, тротуаров и кмостов. Здесь ездят велосипедисты и занимаются бегом жители. Поперек парка проходит несколько автомобильных трасс, но они закопаны глубоко в земле, чтобы не сильно нарушать идиллию. Туда сюда ездят кареты с лошадьми. В центре парка на верхушке небольшой скалы построили небольшой замок.
From NYC New Year Eve

Музей Естественной Истории (Natural History Museum) - музей, где происходят события фильма "Ночь в Музее". Несколько входов в музей - везде очередь. Внутри толпа народу. Музей занимает 5 этажей. Здесь чучела львов, жирафов, дельфинов, орлов и осьминогов. А самое главное - скелеты динозавров и мамонтов. У главного входа скелет диплодока - он настолько огромен, что его не охватишь фотоаппаратом. Тиранозавр, трицератопс и все остальные герои "Парка Юрского периода". Удивил размер Раптора - если это реальный масштаб, то в фильме их сделали меньше. Такая махина в комнату еле пройдет. Посмотреть здесь можно много - нужен хотя бы день. Уставший народ просто развалился на полу с детьми в зале под моделью белого кита в натуральную величину.
From NYC New Year Eve

На северной оконечности острова Манхэттэн посетили очень живописный Tryon park. Здесь уже натуральные высокие холмы, с одной стороны которых внизу находится Гарлем, а с другой - широкая река Гудзон и лесистый противоположный берег штат Нью Джерси. Не подумал бы, что с острова Манхэттэн можно наблюдать настолько НЕ урбанистический пейзаж. На вершина холма в парке находится музей Cloisters, который не просто похож, а является средневековым монастырем-замком. В музее собрана большая коллекция средневекового искусства на тему христианства. Сложность и детальность скульптур, фресок и архитектурных сооружений из мрамора, камня, слоновой кости и дерева просто поражает. Это же сколько терпения и трудолюбия понадобилась создателям. Некоторым предметам коллекции больше 1000 лет. Вообще в этой части город предстает в совсем другом виде. Кажется, что в Нью-Йорке намного больше истории, чем просто порт, финансовый и промышленный центр. Оказалось, что этот замок привезли из Италии буквально по кирпичикам. Деньги на замок, коллекцию, парк и даже на нетронутый лес на противоположном берегу Гудзона выделил возможно самый богатый человек в истории АКШ - Джон Рокфеллер.

суббота, 2 января 2010 г.

Новый год на Таймс сквер

30 декабря решили с ребятами из Узбекистана, Казахстана и Украины празднично посидеть дома в Бруклине за столом. Купили манты, самсы, лагман и плов в узбекском кафе. Для полного новогоднего антуража включили на компьютере "С легким паром". Периодически включали ОРТ с прошлогодним "Голубым огоньком" :).

Теперь о Times square. Новый год там празднуют уже больше 100 лет. Помню, по телевизору каждый год показывали, как под хор толпы опускают Шар и зажигаются цифры наступившего года. Нас заранее предупреждали, что людей будет много - около миллиона человек. Полиция будет к вечеру перекрывать подступы к Таймс сквер, чтобы избежать давки. Даже некоторые станции метро дожны были перекрывать. Чтобы попасть на хорошие места, нужно придти пораньше.
Щелкните для увеличения

Мы пришли в 2 часа дня. Т.к. рассчитывали, что будем стоять на улице 10-11 часов, запаслись провизией, зонтами, запасными носками и заранее сходили в туалет. Кто-то даже с раскладными стульчиками и покрывалами пришел. Когда смотришь празднование нового года на Таймс сквер по ТВ, кажется, что площадь полностью заполнена людьми. На самом деле полиция с помощью перегородок организовали множество секций на площади. Секции заполнялись людьми последовательно, начиная от 43 улицы до 58-й улицы вдоль Бродвэя и 7-й авеню. Перед проходом в секцию полиция проверяет всех металлодетекторами. Если даже захочешь в туалет, можешь выйти, но потом обратно уже не впустят.
Щелкните для увеличения

Мы попали в самый центр площади - пересечение Бродвэй и 7-й авеню. Между секциями на площади оставили широкий проход для персонала, журналистов, полиции, ВИП-персон и на всякий случай. За место у центрального прохода нам пришлось потолкаться. Но это того стоило. У нас 2 раза брали интервью и снимали на камеру - "Рейтерс" и журналисты организаторов. Ходил фотограф от Toshiba и фотографировал простых людей. Мы вчетвером придумали на ладонях написать "New year!" и "Toshiba!". Такая конъюктурность принесла свои плоды. Фотограф сказал, что наше фото самое оригинальное и нас показали 3 раза на главном экране празднования на Таймс сквер прямо под Шаром. Надпись под фото - "Muskie, Turkestan" - т.к. ребята были с разных стран с Центральной Азии.
Щелкните для увеличения

Мимо нас в 2-3х метрах несколько раз пешком проходил Марк Энтони и проезжала на гольф-каре Джениффер Лопез. Она спела несколько песен. А вот Daughtry пели много, правда не без казусов - 2 песни спели без рабочего микрофона. Так что даже на главном праздновании Нового года планеты бывает такая лажа. Кроме живых выступлений также просто крутили популярные песни и клипы. Главным хитом была песня "Empire State of Mind" Jay-Z/Alicia Keys, т.к. в ней поется про Нью-Йорк.

Как я писал, Нью-йорк оставляет впечатление столицы Мира, т.к. он собрал всех и отовсюду. Это и было главной причиной пойти туда - чувство, что находишься в центре Планеты. Рядом с нами танцевали индусы, немцы, китайцы, филиппинцы, ну и американцы.

Толпе раздавали декоративные шапки, шары и булочки. Сначала народ чуть ли не по головам шел, чтобы достать себе хотя бы один. А позже этого добра на земле валялось много. Мусора вообще много осталось после миллиона человек. А один из рабочих раздовавших все это несколько раз под апплодисменты танцевал в паре с большим ведром шаров.

По части погоды - утром выпал снег, его почистили. Ближе к вечеру шел мелкий дождь, но было не холодно - +3 градуса. Да и толпа грела.
Щелкните для увеличения

Шар на самом деле небольшой или кажется таким - все таки на небоскребе поднимается. Наконец начался отсчет последних секунд, толпа выкрикивала секунды, шар опустился, цифры 2010 зажглись, салют, 1 тонна конфети, обнимания, поцелуи, поздравления. Площадь начала пустеть довольно быстро - все таки терпеть пришлось несколько часов. Гуляние толпы по сопредельным улицам, как после футбольного матча. Девушка и парень с надписью в руках "Free Hugs" - "Бесплатные Обнимания".